The Old Guard: a imortalidade em discussão

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O conceito de imortalidade não é um material novo para histórias em quadrinhos ou ficção científica/fantasia, mas a seriedade com que ela é tratada em The Old Guard é atípica. O filme, baseado na série de graphic novel de Greg Rucka e Leandro Fernandez, não usa simplesmente a imortalidade como base do super-heroísmo de seus personagens, mas explora as desvantagens da condição: a infindável quantidade dos anos que se passam, a solidão de não ousar se aproximar de outra pessoa, a dor de ver amados envelhecer, morrer. Para um mortal, a morte é algo a ser temido e evitado. Para um imortal, é algo a ser almejado, perseguido e abraçado.

A Old Guard (Velha Guarda) é basicamente um quarteto de imortais que se uniram com o louvável objetivo de tentar, da melhor maneira possível, fazer a diferença para o bem na trajetória da história. De dentro para fora, eles não têm certeza do seu sucesso e, como resultado, há dúvidas em sua missão. Do lado de fora, o ex-analista da CIA Copley (Chiwetel Ejiofor), que acompanhou dolorosamente suas pegadas através da história moderna e antiga, não vê essa incerteza – para ele a missão funciona e muito.

Andy (Charlize Theron) é a mais antiga do grupo. Além dela,veremos os amantes Joe (Marwan Kenzari) e Nicky (Luca Marinelli) que se juntaram a ela na época das Cruzadas; e Booker (Matthias Schoenaerts) que é do século XIX. No momento, eles estão sendo caçados por um cruel CEO da Big Pharma, o cara mau chamado Merrick. Merrick recrutou Copley sob falsos pretextos. Copley vê isso como uma oportunidade para ajudar a humanidade, mas Merrick vê principalmente lucro. Enquanto isso, o quarteto tem outros problemas. Eles não apenas descobriram a existência de outra imortal – uma fuzileiro naval chamado Nilo (KiKi Layne) que misteriosamente não morre quando sua garganta é cortada, como também já perceberam que Andy está mostrando sinais alarmantes de perder sua capacidade de regenerar e continuar vivendo. Imortais podem morrer sim quando o seu tempo acabar. Isso já aconteceu uma vez antes e pode estar acontecendo novamente. Além disso, Andy é assombrada pela sentença proferida à sua melhor amiga, Quynh (Van Veronica Ngo), durante os julgamentos das bruxas de Salem.

The Old Guard combina a inteligência de um conto dramático de ficção científica e fantasia bem escrito com a ação e a aventura de um filme de grande orçamento.

As cenas de ação têm as qualidades superproduzidas e a coreografia frenética de Atômica (que Theron fez em 2017). A diretora Gina Prince-Bythewood é capaz de manter um fluxo suave, incorporando material de apoio e desenvolvendo nos relacionamentos interpessoais. A qualidade que Prince-Bythewood incorpora às histórias menores baseadas nos personagens dá maior profundidade à The Old Guard.

A atuação forte de todos os cinco atores principais – Theron, KiKi Layne, Marwan Kenzari, Luca Marinelli e Matthias Schoenaerts – permite que as principais instâncias da química se incendeiem. Isso inclui a relação mentora/aluna entre Andy e Nilo, o romance de séculos entre Joe e Nicky e a amizade alegre de Andy e Booker. Theron dá a Andy muita multidimensionalidade – o peso dos séculos a desgastou e criou profundas cavernas de insegurança dentro dela. A culpa por duas perdas pessoais devastadoras e todas as vidas que ela teve que levar a fazem ansiar pela paz que lhe foi negada.

A expressão mais palpável do que significa ser imortal é fornecida por Booker quando ele explica a Nile por que ela não pode entrar em contato com sua família. Ele menciona seus dois filhos e, sem ser específico, detalha o que acontece quando um ente querido seu se sente traído por ele não poder morrer. Igualmente convincente, embora por razões diferentes, é a descrição de Andy do destino de Quynh: sua localização é desconhecida, ela foi presa em um caixão de ferro subaquático, afogando-se repetidamente a cada minuto por 500 anos. É o tipo de tormento horrível que apenas um imortal pode experimentar e prova que às vezes viver para sempre pode ser o pior tipo de maldição.

A Old Guard, como convém a uma adaptação cinematográfica de uma história em quadrinhos tem um sabor de equipe de super-heróis. Embora o filme apresente um capítulo relativamente completo de uma saga mais longa, os tópicos pendentes sugerem parcelas futuras, ou seja, uma sequência. Se as sequências forem feitas com a mesma mistura igual de narrativa baseada em personagem e ação chocante, o The Old Guard poderá representar a próxima franquia para nos animar.

5 pipocas!

Em cartaz na Netflix.

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